Waren die Wikinger gewalttätig?

Das Wikinger gaben kein Pardon, als sie im Juni 843 die Stadt Nantes stürmten, nicht einmal, als sie verbarrikadierte Mönche in der Kathedrale der Stadt vorfanden. „Die Heiden dezimierten die ganze Menge von Priestern, Klerikern und Laien“ , so der Bericht eines Zeugen. Unter den Opfern, die angeblich beim Zelebrieren der Messe getötet wurden, befand sich auch ein Bischof, der später heiliggesprochen wurde.

Für moderne Leser erscheint der Angriff selbst nach den Maßstäben mittelalterlicher Kriegsführung monströs. Laut Anders Winroth, einem Geschichtsprofessor in Yale und Autor des Buches, enthält der Zeugenbericht jedoch eine ziemliche Übertreibung. In the Age of the Vikings aus dem Jahr 2014. Diese Übertreibung findet sich oft in den Schriften der Europäer über die Wikinger.

Betrachtet man den Bericht über den Angriff von Nantes genauer, „ergibt sich ein vernünftigeres Bild“ , schreibt er. Zum Beispiel widerspricht sich der Zeuge, nachdem er erklärt hat, dass die Wikinger „die ganze Menge“ getötet hätten, indem er feststellt, dass einige der Geistlichen gefangen genommen wurden. Und unter den „vielen Überlebenden des Massakers“ waren genug Menschen übrig, um ein Lösegeld zu zahlen, um diese Gefangenen zu bergen.

Kurz gesagt, abgesehen von der Ignorierung der unausgesprochenen Regel, die es verbot, Mönche und Priester auf eine bestimmte Weise zu behandeln, unterschieden sich die Methoden der Wikinger nicht allzu sehr von denen anderer europäischer Krieger dieser Zeit, behauptet Winroth.

So ließ Karl der Große, der heute als erster Einiger Europas dargestellt wird, im Jahr 782 an einem einzigen Tag 4.500 sächsische Gefangene enthaupten. „Die Wikinger haben noch nie ein solches Maß an Effizienz erreicht.“

DIE GESCHICHTE DER WIKINGER ERZÄHLT VON IHREN OPFERN

Waren die Wikinger wirklich grausam? Die Wikinger waren nicht blutrünstiger als andere Krieger ihrer Zeit. Aber sie litten unter einem schlechten Image in der Öffentlichkeit, nicht zuletzt, weil sie eine gebildetere Gesellschaft als ihre eigene ausbeuteten, und infolgedessen stammen die meisten Geschichten über sie von ihren Opfern. Da die Wikinger Heiden waren, waren sie außerdem Gegenstand einer christlichen Erzählung, die sie als eine böse und teuflische äußere Kraft darstellte.

„Es gibt diese allgemeine Vorstellung, dass die Wikinger ein attraktives und fremdes Volk waren, etwas, das wir aus unserer Sicht nicht verstehen können. Es setzt einfach die Geschichte fort, die die Opfer zu ihrer Zeit erzählt haben“, sagt Winroth.

In Wirklichkeit, so sagt er, „waren die Wikinger eine Art Unternehmer des freien Marktes“.

Um dies sicherzustellen, weisen Spezialisten seit Jahrzehnten auf die Aspekte des Wikingerlebens hin, die über den uns gut bekannten Kriegeraspekt hinausgehen. Sie heben daher die Handwerkskunst dieses nordischen Volkes hervor, aber auch seinen Handel mit der arabischen Welt, seine Siedlungen in Grönland und Neufundland, den Einfallsreichtum seiner Schiffe und die Tatsache, dass die meisten von ihnen nach den Überfällen an Ort und Stelle geblieben sind.

Nach bestimmten Überfällen der Wikinger gingen Männer Gottes zu den Dorfbewohnern der Umgebung, um die Tatsachen der Normannen zu übertreiben, indem sie sie mit der Religion in Verbindung brachten. „Siehst du, böser Sabbat über dich. Die Normannen kamen, um die Stadt nicht weit von dort zu plündern. Es ist ein Zeichen von Gott, denn du warst nicht gut, sei gut, glaube an Gott und er wird dich beschützen“. Ein solches Urteil hätte nach den Wikingerüberfällen fallen können, um die Bevölkerung zu terrorisieren und vor allem den Glauben und die Treue zu ihrem König, ihren Beschützern, zu stärken.

DIE WAHRE MOTIVATION DER WIKINGER-ÜBERFÄLLE

Laut Winroth sind die Wikinger nicht aus irrationaler Liebe zum Chaos in den Kampf gezogen, sondern aus pragmatischen Gründen, nämlich persönliche Vermögen aufzubauen und ihre Clanführer zu stärken. Als Beweis haben große Wikingerführer eine Zahlung ausgehandelt oder versucht, eine Zahlung auszuhandeln.

Zum Beispiel vor dem Schlacht von Maldon In England ging ein Wikingerbote von Bord und rief vor mehr als 3.000 sächsischen Soldaten: „Es ist besser für Sie, wenn Sie diesem Kampf entgehen, indem Sie uns Tribut zollen … Wir müssen uns nicht gegenseitig töten.“ . Die Engländer entschieden sich für den Kampf und wurden besiegt. Wie alle anderen würden die Wikinger lieber durch Verhandlungen gewinnen, als eine Niederlage zu riskieren.

Alle von den Wikingern angegriffenen Orte wurden nicht dezimiert, trotz der zahlreichen Behauptungen der Schriftgelehrten, die schrieben: „Alles wurde zerstört“ . Wir stellen fest, dass Dorestad (ein Handelszentrum in den heutigen Niederlanden) innerhalb von vier Jahren ab 834 viermal geplündert wurde und weiterhin florierte. Überfälle der Wikinger galten als „Overhead“ , und viele der Händler, die in Dorestad Geschäfte machten, waren zweifellos Wikinger.

In ähnlicher Weise waren die Wikinger mit anderen Europäern verwandt. In den Jahren 911 plünderte ein Wikinger namens Rollon die Gebiete nördlich von Paris und rund um die Seine. Karl der Einfältige hatte die Überfälle auf sein Territorium satt und gab Rollo schließlich die normannischen Ländereien, um seine Ländereien gegen weitere Überfälle der Wikinger zu verteidigen, was zu dieser Zeit üblich war. Aus Rollo wurde dann du Normandie.

Die Nordmänner waren erstaunliche Händler und verkauften Pelze, Walrossstoßzähne und Sklaven zu den Arabern im Osten. Winroth geht so weit zu behaupten, dass die Wikinger Westeuropa in dieser entscheidenden Zeit dringend benötigte monetäre Impulse gegeben haben. Der nordische Handel ermöglichte einen Zufluss arabischer Dirhams oder Münzen, was dazu beitrug, den Übergang zu einer Handels- und nicht zu einer Tauschwirtschaft zu erleichtern.

Aber einige Spezialisten scheinen zu sagen, dass kleine Wikingergruppen sehr blutrünstig und sehr gewalttätig waren.

Im Jahr 806 zum Beispiel säte das Massaker an 68 Mönchen auf der Insel Iona vor der Küste Schottlands Terror in Europa. Diese Aktion sollte unter anderem Karl den Großen davon überzeugen, dass es für sie sehr kostspielig wäre, das Christentum in Skandinavien gewaltsam zu verbreiten.

Anders Winroth hat keinen konventionellen Weg eingeschlagen, um Wikinger-Spezialist zu werden. Als Student in Schweden, wo er herkommt, war er frustriert darüber, wie wenig er über die Wikinger wusste. Und Fehlinterpretationen über dieses Volk „sind in Skandinavien genauso weit verbreitet“ wie anderswo, erklärt er.

Als ihm seine ersten Forschungsarbeiten zum mittelalterlichen Kirchenrecht ermöglichten, gewann er die Das MacArthur-Stipendium, das über fünf Jahre vergeben wurde, um den Gewinnern die Möglichkeit zu geben, ihre Aktivitäten fortzusetzen und weiterzuentwickeln, verwendete einen Teil der Mittel, um zum Studium der Wikinger überzugehen.

Auf die Frage, ob er der Meinung sei, dass die Domestizierung der Wikinger zu weit gehe, antwortet Winroth: „Sie zu domestizieren heißt, sie in ihrem Kontext zu sehen.“

Für einen Historiker ist es das Ziel, Menschen in den Kontext ihrer Zeit (und nicht in den Kontext unserer Zeit) zu stellen, wodurch sie vermenschlicht werden können. Und es ist ein unbestreitbares Gut, selbst wenn es um Menschen geht, die für ihre Plünderungen, Vergewaltigungen und Massaker an Mönchen bekannt sind.